Au sud de Saint-Émilion, en vis-à-vis de la vaste vicomté de Castillon, quatre grandes seigneuries se sont progressivement formées autour de leurs châteaux entre le XIe et le XIIIe siècle : les seigneuries de Civrac, Gensac, Pujols et Rauzan. L'histoire de leurs origines et de leur formation sera évoquée à partir des données fournies par les textes mais aussi par les l'archéologie. Le rôle tenu par l'aristocratie locale dans les premières fondations (Civrac et Gensac) sera mis en lumière tout comme l'intervention du roi-duc à l'origine des créations suivantes (Pujols et Rauzan) et de la réunion de l'ensemble de ces seigneuries aux mains d'une puissante famille : les Rudel de Bergerac.

.